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Kleinbauern in Thyolo (Heiko Meinhardt)

Überblick

Alle wichtigen Strukturdaten zu Landesübersicht und Naturraum
BeschreibungInhalt
Offizieller Name:Republik Malawi
Fläche:118.484 km²
Einwohner:ca. 15,8 Mio.
Bevölkerungswachstum:2,8% (2012)
Regierungssitz:Lilongwe
Klima:subtropisch

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Das LIPortal

Malawi

Südostafrikanisches Armenhaus

Malawi gehört nicht zu den allgemein bekannten afrikanischen Staaten. Das liegt nicht nur an der - positiven - Tatsache, dass es bisher nicht mit Schreckensmeldungen über verheerende Naturkatastrophen oder Bürgerkriege aufwarten konnte, sondern auch an seiner geringen Größe und Armut.

Malawi ist ein Schwerpunktland der deutschen Entwicklungszusammenarbeit und war dies schon traditionell seit Mitte der 1960er Jahre, als es diese Kategorie noch gar nicht gab.

 

Fernverkehr in Malawi. Mit freundlicher Genehmigung von Heiko Meinhardt (Gutachter und Wissenschaftler, info@dr-heiko-meinhardt.de)
Fernverkehr in Malawi. Mit freundlicher Genehmigung von Heiko Meinhardt (Gutachter und Wissenschaftler, info@dr-heiko-meinhardt.de)

Über 90% der ca. 15,8 Millionen Einwohner (Volkszählung 2008: 13,1 Millionen) Malawis leben direkt oder indirekt von der Landwirtschaft, da das Land über keine nennenswerten - mit Ausnahme von kleineren Uranvorkommen - Bodenschätze verfügt. Das Land gilt mit 158 Einwohnern pro Quadratkilometer als im Vergleich mit den Nachbarländern dicht besiedelt. Das Wirtschaftswachstum wird von der Quantität und Qualität der erzeugten landwirtschaftlichen Produkte bestimmt und ist abhängig von den labilen klimatischen Bedingungen.

Malawi zählt traditionell zu den ärmsten Ländern der Welt. Im jährlichen Human Development Index des UNDP für 2014 rangiert das Land auf Rang 174 (von 187).

Übersichtskarten

Ein Mausklick auf die Malawi-Karte zeigt diese in voller Größe. (Quelle: University of Texas)
Ein Mausklick auf die Malawi-Karte zeigt diese in voller Größe. (Quelle: University of Texas)

Malawi auf einen Blick bietet auch die UN. Eine detaillierte Ansicht des Landes bietet Maplandia. Über die humanitäre Situation in Malawi wird eine ständig aktualisierte Kartensammlung bereitgehalten. Das Land verfügt über eine Reihe kleinerer Nationalparks. Die White Fathers bieten eine deutlich differenzierte Ansicht. Zudem gibt es Stadtpläne der Hauptstadt Lilongwe und der Handelsmetrople Blantyre.

Lage & Größe

Malawi ist ein Binnenland und liegt am drittgrößten See Afrikas, dem Lake Malawi. Es ist knapp 120.000km² groß, wovon ca. 24.000km² Wasserfläche sind. Der südliche Teil des Landes ist von Mosambik umgeben, während es im Westen an Sambia und im Norden an Tansania grenzt. Während die Grenze zu Mosambik in der Mitte des Lake Malawi verläuft und die beiden besiedelten malawischen Inseln Likoma und Chidzumulu zu Exklaven macht, verläuft die offizielle Staatsgrenze zu Tansania entlang des tansanischen Ufers. Dieses führte im August 2012 zu bisher ungelösten Grenzstreitigkeiten mit Tansania, nachdem Malawi einem britischen Investor eine Erdölexplorationslizenz im Malawisee gewährt hatte.

Diese Binnenlage, ohne Zugang zum Meer, stellt ein großes Handelshemmnis dar, da die Transportkosten deutlich verteuert werden.

© Rei-artur (CC BY-SA 3.0)

Landesimpressionen

Aussagekräftige Fotodokumentationen über Land und Leute sowie Alltag, Schule und das Leben der Landbevölkerung bietet die Zitha-Foundation. Weitere Aufnahmen bietet die Fototour, aber auch das Expeditions-Blog von Charly Julier und Sylvia Vogel. Ein Kurzfilm zeigt den berühmten Lake Malawi, den drittgrößten See Afrikas (und der achtgrößte der Erde), .der auch ein Taucherparadies ist.

Kinder spielen in Malawi eine große Rolle (Heiko Meinhardt)
Kinder spielen in Malawi eine große Rolle (Heiko Meinhardt)

Grunddaten

Einen guten Einstieg in das Land bieten die Tourismusbehörde Malawis, die neben einem kurzen Überblick über Land und Leute auch Touristenziele, Hotels und Unterkünfte sowie Safariangebote enthält. Leider wird die Seite nicht regelmäßig aktualisiert. Den neuesten Stand kann man indes bei Lonely Planet abrufen.

Ebenso für den Einstieg geeignet sind der landeskundliche Überblick des Auswärtigen Amtes, die Homepage der malawischen Botschaft in London, das CIA-Factbook, sowie die freie Enzyklopädie Wikipedia. Umfangreiche Statistiken hält auch das National Statistical Office in Zomba bereit.

Obwohl das Land nicht von besonderen Heimsuchungen (Kriege, große Naturkatastrophen) betroffen war und obwohl es seit der Unabhängigkeit von Großbritannien 1964 relativ großzügig mit westlicher Entwicklungshilfe versorgt wurde, gehört Malawi noch immer zu den ärmsten Ländern der Welt. Die Lebenserwartung war zeitweise deutlich, in der Spitze bis auf 39 Jahre, vor allem auf Grund von HIV/AIDS zurückgegangen, konnte sich aber in den letzten Jahren auf fast 55 Jahre verbessern. Das ist einerseits auf den Einsatz von AIDS-Medikamenten, andererseits auf Verbesserungen bei der - noch immer hohen - Säuglings- und Kindersterblichkeit zurückzuführen. Ein Arzt kommt statistisch gesehen auf über 51.000 Einwohner. In Großbritannien leben und arbeiten mehr malawische Mediziner als in Malawi, was auf die unattraktive Bezahlung, die sich mittlerweile etwas verbessert hat, und auf die inzwischen eingestellte offensive Anwerbung durch das britische Gesundheitswesen zurückzuführen ist. Verbesserungen sind auf dem Feld der Alphabetisierung zu verzeichnen. Dafür mitverantwortlich sind die Abschaffung der Schulgebühren für Primarschulen und der Verzicht auf Schuluniformen (seit dem Schuljahr 1994/95). Die weibliche Alphabetenrate liegt bei 68,0% (2010), und weist eine deutliche Diskrepanz zur männlichen (81,0%) auf. Diese und weitere Daten sind im Detail bei UNDP und der Weltbank nachzulesen.

Schwere Lasten auf kleinen Köpfen (Heiko Meinhardt)
Schwere Lasten auf kleinen Köpfen (Heiko Meinhardt)

Indikatoren für menschliche Entwicklung in Malawi

Lebenserwartung
(in Jahren)
1970
41,0
2013
55,3
Säuglingssterberate
(auf 1.000 Lebendgeburten)
1970
189
2011
53
Sterberate der unter Fünfjährigen
(auf 1.000 Lebendgeburten)
1970
330
2012
92
Infektionsrate mit HIV/AIDS
(15-49-Jährige)
2010
10,0%
Bevölkerung mit Zugang zu sicherem Trinkwasser 1990
49%
2012
83%
Alphabetenrate
(über 15-Jährige)
1990
51,8%
2010
75,0%
Alphabetenrate der Jugendlichen
(15-24 Jahre)
1990
63,2%
2010
87,0%
Öffentliche Ausgaben für Bildung
(in % des BIP)
1991
3,2
2012
5,7
Urbanisierung
1975
7,7%
2011
16,0%
Human Development Index
1975
0,327
2014
0,414
Quelle: Weltbank 2014; Human Development Report 2014. UNDP 2012; UNESCO 2012; National Statistical Office, Zomba, 2012.

Naturräumliche Gegebenheiten

© Sadalmelik (public domain)

Malawi zählt zu den äußeren Tropen. Ein Fünftel des Staatsgebietes besteht aus Wasserfläche. Der Nyasagraben als südlichster Teil des ostafrikanischen Grabens durchzieht das Land der Länge nach. Gelegentlich können auch Erdbeben auftreten, wie zuletzt 2009. Malawi lässt sich in drei Zonen unterteilen: Im Nordosten liegt der Malawisee; südlich des Sees befindet sich der von Bergen und Hochplateus umgebene Shiregraben. Das Hochland verläuft im Westen mit dem Nyika-Plateau und den Viphyabergen. Ein Großteil des Landes liegt über 1.000 Meter über dem Meeresspiegel. Der Malawisee ist bis zu 600 Meter tief und gehört damit zu den vier tiefsten Seen der Welt. Es gibt drei kleinere, flachere Seen im Süden. Der größte Fluss Shire ist der einzige Abfluss des Sees. Er fließt durch den Süden des Landes und mündet schließlich in Mosambik in den Sambesi. Im Südosten (Mulanje) befindet sich der Mount Mulanje, der mit 3000 Metern höchste Berg Südafrikas. Der Boden ist für die Landwirtschaft geeignet.

Es gibt eine Reihe von geschützten Gebieten, wie zum Beispiel den Kasungu- (Zentralregion) und den Liwonde-Nationalpark (Südregion), das Nyika-Plateau im Norden und das Zomba-Plateau. Der Malawisee-Nationalpark weist den größten Artenreichtum an Fischen weltweit auf, von denen fast alle endemisch sind, und der deshalb zum UNESCO-Weltkulturerbe zählt.

Das Klima weist erhebliche regionale Unterschiede auf. Der Norden erhält deutlich mehr Regen als der Süden. Die große Wasserfläche des Sees sorgt für regelmäßige Niederschläge. Die Regenzeit dauert von Dezember bis April. Von Mai bis August ist es kühl, während die heiße Jahreszeit von September bis November andauert. Einen Überblick über die Durchschnittstemperatur bietet die FAO. Einen generellen Überblick bietet die Klimatabelle. Die Flora und Fauna Malawis ist subtropisch geprägt. Die FAO hält Fakten zu den Anbauperioden der wichtigsten landwirtschaftlichen Produkte bereit.

Teeplantagen vor dem Mount Mulanje (Heiko Meinhardt)
Teeplantagen vor dem Mount Mulanje (Heiko Meinhardt)

Ökologische Probleme

Der Umweltschutz spiegelt sich bisher eher in der modernen Umweltgesetzgebung wider als in der Realität. Die größten Umweltprobleme werden durch Abholzung verursacht. Da diese vor allem auf den Brennholzbedarf der armen Landbevölkerung zurückzuführen ist, ist sie vom Staat kaum durch Gesetze zu verhindern. Die Folgen der Abholzung sind verheerend. Malawi weist einen Bestandsverlust von 1,6% pro Jahr auf und liegt damit an der Spitze der SADC-Region. Der Malawisee gilt, obwohl es keine große Fischindustrie gibt, als überfischt, wie ein einheimischer Fischer anschaulich schildert.

Über Umweltpolitik, Umweltschutz und -projekte finden Sie Informationen auf der Homepage vom SNDP als auch beim NGO CURE.

Brennholznutzung als Umweltproblem (Heiko Meinhardt)
Brennholznutzung als Umweltproblem (Heiko Meinhardt)

Sozialgeographische Gegebenheiten

Bevölkerung und Stadtentwicklung

Von den 15,8 Millionen Einwohnern (2011) leben 45% in der Süd-, 42% in der Zentral- und 13% in der Nordregion. 84% der Bevölkerung (2011) Malawis lebt auf dem Lande, zumeist in Dörfern, von denen es knapp 18.000 gibt. Die urbane Bevölkerung siedelt im Wesentlichen in vier Städten: Das 1976 zur Hauptstadt ausgebaute Lilongwe (Zentralregion) hat 812.000 Einwohner (Schätzung 2013), gefolgt von der Handelsmetropole Blantyre (Südregion; 745.000 Einwohner (Schätzung 2013)), der Metropole der Nordregion, Mzuzu (154.000 Einwohner (Schätzung 2013)) und der ehemaligen Haupt- und heutigen Universitätsstadt Zomba (99.000 Einwohner (Schätzung 2013)). Die Stadtentwicklung wird von der Regierung aktiv betrieben.

Lilongwe wurde in der ersten Hälfte der 1970er Jahre vom autoritären Banda-Regime neben der gleichnamigen Siedlung als Retortenstadt errichtet. Mittlerweile sind die sogenannte Old Town und die Capital City zusammengewachsen. Stadtteile wurden als Areas numerisch bezeichnet. Nach dem Umzug des Staatspräsidenten von Blantyre nach Lilongwe (2004) boomt die Stadt. Sie konnte Blantyre aber bisher nicht den Rang als Geschäfts- und Handelsmetropole streitig machen.

Die regionale Verteilung der Bevölkerung variiert. Die Südregion ist am dichtesten besiedelt, gefolgt von der Zentralregion, während die Nordregion nur eine dünne Besiedelung aufweist.

Verkehrswesen

Malawi verfügt über ein kleines, aber relativ gutes Netz von befestigten Straßen, sowohl auf der Nord-Süd-Achse, als auch zwischen den wichtigen Tabak-, Tee- und Zuckeranbaugebieten und den Städten. Der Straßenbau wird von den Gebern maßgeblich unterstützt, unter anderem von der African Development Bank.

Verkehrshindernisse bei Dedza (Heiko Meinhardt)
Verkehrshindernisse bei Dedza (Heiko Meinhardt)

Große Hoffnung wird auf den Ausbau der Eisenbahnverbindung von Malawi nach Nacala an der mosambikanischen Küste gelegt. Damit könnten die Transportwege deutlich abgekürzt und verbilligt werden. Das Bahnnetz Malawis umfaßt nur 800 Kilometer und reicht von Mchinji an der zambischen Grenze über Salima bis nach Mosambik. Es wird nur für den Güterverkehr genutzt.

Auf dem See verbindet seit Anfang 2014 das Motorschiff Chambo, ausgelegt für 80 Passagiere, Küstenorte im südlichen Teil miteinander, während die Ilala zwischen Nkhata Bay im Norden und den Inseln Chitsumulo und Likoma operiert. Sie faßt ca. 400 Passagiere und 100 Tonnen Fracht. Ein neues Passagierschiff soll in Kürze in Betrieb genommen werden.

Internationale Flughäfen bieten Lilongwe und Blantyre. Darüber hinaus gibt es einen nationalen Airport in Mzuzu und eine Reihe von Landepisten.Insgesamt ist der Flugverkehr übersichtlich.

Fischer am Lake Chilwa (Heiko Meinhardt)
Fischer am Lake Chilwa (Heiko Meinhardt)

Nationale Symbole

Die aufgehende rote Sonne auf der von 1964 bis 2010 und wieder ab 1. Juni 2012 verwendeten Nationalflagge symbolisiert die Unabhängigkeit und die Hoffnung auf eine prosperierende Entwicklung. Die 31 Strahlen sind ein Hinweis darauf, das Malawi als 31. afrikanischer Staat seine Unabhängigkeit erlangte. Die Farbe schwarz steht für Afrika, rot  für das für die Unabhängigkeit vergossene Blut, und grün für die Felder und Wälder Malawis. Nähere Informationen, auch zum Landeswappen, hält das Flaggenlexikon bereit.

Die von Präsident Bingu wa Mutharika ohne ausreichende Konsultationen mit der Bevölkerung im August 2010 eingeführte Flagge wurde nach dessen Tod von seiner Nachfolgerin Joyce Banda durch Parlamentsbeschluss abgeschafft und die ursprüngliche Flagge ab 1.6.2012 wieder in Dienst gestellt.

Die Nationalhymne können Sie hier in Chichewa und Englisch lesen und auch hören.

Die Autorin

Angela Meinhardt, International Consultant und Sprachlehrerin.

Ich freue mich auf Ihre Anregungen und Kommentare.

Letzte Aktualisierung

Diese Länderseite wurde zum letzten Mal im Dezember 2014 aktualisiert.

Literaturhinweise

Weiterführende Literatur zu den Themen:

Klima
Nationalpark
Umwelt
Entwaldung
Stadt
Wasser
Infrastruktur

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